OPINION: No injury should diminish Wawrinka’s glory

Sport

Perennial nearly­man. Solid backhander. Second­best in Switzerland. Australian

Open champion. Stanislas Wawrinka’s stunning display this Sunday morning to wrestle

only the second Grand Slam title since 2005 out of the hands of tennis’ ‘Big Four’ players

(Andy Murray, Roger Federer, Novak Djokovic and his opponent at Melbourne Park, Rafa

Nadal) will go down in history as one of the most composed performances ever,

cementing the 29­year­old’s legacy as Grand Slam winner and victor over some of tennis’

best players of all time. His four­set victory over Nadal followed a stunning five­set defeat

of three­time reigning champion Djokovic and a hard­fought semi­final victory over Croat

Tomas Berdych, like Wawrinka a first­time semi­finalist in the tournament. In doing so,

Wawrinka became the first man in a generation to beat the top two seeds en route to a

Grand Slam victory.

It was gravely unfortunate that Wawrinka’s victory came at the expense of a

visibly struggling Nadal, who seemed troubled by a back injury from the second set

onwards. Sections of a disgruntled crowd couldn’t contain their irritation as Wawrinka too

struggled to keep focus in an extended injury break. His rhythm was completely offset in set three

as Nadal (perhaps buoyed by painkillers) pushed back to take set and really test the mettle of his

opponent. Despite nineteen unforced errors in the previous set, the Swiss managed to hold his

nerve and clinch the fourth set in an astonishing final.

Despite Nadal’s injury woes, there is no asterisk next to Wawrinka’s victory, and nobody

watching the game could claim that the world number eight (pre­tournament) deserved anything

but a win after his scintillating form in the first set. At times, Wawrinka looked unstoppable, and it

would not be in the least bit absurd to claim that he could have vanquished a fully fit and fighting

Nadal. In taking out Djokovic in the quarters, he proved his credentials, and the events of the final

proved that he is no one­trick­pony. Today is about a long­awaited Grand Slam victory for a new

force in tennis, and Nadal’s injury should remain a footnote to that. Wawrinka coped better than

most with the Spaniard’s fast forehand and took excellent advantage of the best weapon at his

disposal: a near­unparalleled backhand. He overcame his mental demons in a demonstration that

should be remembered as trumping Nadal’s own efforts and giving the new Swiss in town the

‘Happy Slam’ and a reason to be cheerful.

Liked reading this article? Sign up to our weekly mailing list to receive a summary of our best articles each week – click here to register

Want to contribute? Join our contributors group here or email us – click here for contact details